Yacimiento de mineral de mercurio, patrimonio mundial natural

El yacimiento de Idrija es el segundo mayor depósito de mercurio en el mundo. El mercurio es extremadamente puro y con frecuencia aparece en forma de gotas como Hg nativo.

El yacimiento de mercurio es, por su origen y composición geológica, extremadamente complejo y por esta razón designado como patrimonio natural de importancia internacional. Una parte geológicamente rica e interesante del yacimiento se ha conservado en el área de la Galería de Antonio.

El depósito del mineral se formó hace 230 millones de años, en un período de movimientos tectónicos masivos. Soluciones calientes ricos en mercurio emergieron de la profundidad de la tierra a través de profundas grietas. Durante el enfriamiento de las soluciones cristalizó el mineral de cinabrio (HgS) y reemplazó varias rocas (mineralización epigenética). Parte de las soluciones hidrotermales ricas en mercurio se derramaron en los pantanos donde se formaron otros sendimentos (mineralización singenésica).

Las capas Skonca se consideran, debido a su excepcional riqueza y enormes cantidades de mercurio, el más importante horizonte mineralizado del yacimiento de Idrija. En estas capas era concentrado una cantidad masiva de mercurio en forma de diversos minerales de cinabrio (HgS) y el mercurio nativo. Las más importantes eran las menas sedimentarias (singenésicas) de cinabrio con los nombres mineros - jeklenka (mineral de acero), opekovka (mineral de ladrillo), jetrenka (mineral de hígado), koralna ruda (mineral de coral) y varios otros minerales de capas, con un contenido promedio de 5% a 60%, a veces incluso hasta 78% de mercurio. Las capas Skonca mineralizadas fueron excavadas hasta la terminación de las obras en el depósito de mineral de Idrija en 1977. Se estima que hasta un 30% a 40% del mercurio se obtuvo de las menas sedimentarias.

Exploración geológica del yacimiento y su entorno se inició a mediados del siglo XVIII y ha continuado hasta el presente. Después de 1960, los geólogos eslovenos investigaron el origen inusual del yacimiento de Hg en una profunda depresión tectónica y explicaron su muy compleja estructura actual, lo que es un importante logro científico de importancia europea.