Živo srebro, edina tekoča kovina na zemlji

Živo srebro – Hg (hydrargyrium) je edina tekoča kovina na zemeljski obli. Ohlajeno na -38,9 °C postane trdno kot jeklo in ga je moč kovati, vrelišče pa ima pri 356,7 °C.

Zaradi izredne gostote (1 liter živega srebra tehta kar 13,56 kg) železna krogla zlahka plava na njem.

Uporabnost živega srebra je bila zaradi njegovih lastnosti vsestranska – pri pridobivanju zlata in srebra, v medicini, kozmetiki, zobozdravstvu, kemijski in vojni industriji, kmetijstvu, enakomerno razteznost so izkoristili v termometrih, prevodnost pa v elektroindustriji. Alkimisti paso bili prepričani, da iz živega srebra in žvepla izhajajo vse kovine in da je iz teh dveh elementov mogoče narediti zlato in kamen modrih.